Ambassadeur Dilyor Khakimov van Oezbekistan maakte vanmorgen (maandag) een vreugdedansje, toen hij hoorde dat er informatie is gevonden over zijn landgenoten die in 1941/1942 in Amersfoort zijn vermoord. ,,Dit is voor mijn land ongelooflijk belangrijk nieuws’’, zegt Khakimov. ,,Het zou fantastisch zijn, als eindelijk een aantal van onze Oezbeekse soldaten wordt geïdentificeerd.’’

Nooit eerder was onderzoeker Remco Reiding dichter bij identificatie van deze soldaten dan nu. Uit Moskou kwamen vrijdag lang verwachte fotootjes van papiertjes binnen met moeilijk leesbare, handgeschreven adressen in het Russisch. Maar een eerste analyse lijkt uit te wijzen dat er genoeg gegevens zijn om de identiteit van enkele soldaten vast te stellen en hun families te verwittigen. Zij verkeren al in onzekerheid sinds het begin van de oorlog, die na de Duitse inval in de Sovjet-Unie op 22 juni 1941 losbarstte.

,,Voor de Oezbeekse regering is het een erezaak om de helden die het opnamen tegen de bezetter te identificeren en hun nagedachtenis levend te houden’’, zegt Khakimov. ,,Voor hun families is dit nieuws nog belangrijker: zij krijgen hopelijk eindelijk te horen waar hun vader, grootvader of oom gestorven en begraven is.’’

Ook de Russische autoriteiten hebben met grote belangstelling kennisgenomen van de vondst. ,,Elke keer dat het lukt om de opschrift ‘Onbekende soldaat’ op een grafsteen te vervangen door een naam van een persoon, is bijzonder belangrijk en ontroerend voor ons allemaal’’, zei de Russische ambassadeur Aleksandr Sjoelgin